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1er Avril oblige : Quelle est l’origine du Poisson d’Avril ?

Quelle est l’origine du Poisson d’avril ?

David Fernandes, Yahoo Actualités Lundi 01 Avril à 09:15

Mais d’où vient le Poisson d’avril ? (Getty)

 

Vous n’échapperez sans doute pas à une blague le 1er avril, comme le veut la tradition. Mais d’où vient donc le Poisson d’avril ?

Vous vous ferez sans doute surprendre tous les ans, mais ça fait partie du jeu. Chaque année, le Poisson d’avril fait de nombreuses victimes. Que ce soit un poisson en papier collé dans votre dos ou une blague, les canulars font partie du folklore du 1er avril. C’est une tradition en France, mais également dans de nombreux autres pays. Si les origines de cette journée ne sont pas certaines, il existe de nombreuses théories à ce sujet. Quelques hypothèses ont pris de l’ampleur au fil des années. Si vous souhaitez impressionner votre entourage le 1er avril, voici tout ce qu’il faut savoir sur le Poisson d’avril.

 

Une tradition française

La théorie la plus répandue sur les fondements du Poisson d’avril nous vient du XVIe siècle. À cette époque, l’année commençait à différentes dates selon les provinces. Dans certaines régions, l’année débutait le 25 mars, date correspondant à la fête de l’Annonciation à Marie. Il était alors de coutume de prolonger les festivités jusqu’au 1er avril et de s’échanger des étrennes. En 1564, le roi Charles IX fixa, par l’édit de Roussillon, le 1er janvier comme date de début de l’année dans tout le royaume. Le pape Grégoire XIII généralisa ensuite cette mesure à l’ensemble du monde catholique avec l’adoption du calendrier grégorien en 1582. L’histoire raconte que de nombreuses personnes eurent du mal à s’habituer au nouveau calendrier, tandis que d’autres n’étaient tout simplement pas au courant de ce changement. Ils continuèrent donc à s’échanger des cadeaux le 1er avril en suivant la tradition.

Le 1er avril 2016, la RATP avait renommé plusieurs stations de métro parisiennes. “Quatre-Septembre” s’est transformée en “Premier avril” le temps d’une journée (Getty)

 

La naissance des blagues

Les premiers canulars auraient commencé à la suite de cette réforme. Pour se moquer de ces personnes, certains auraient pris l’initiative de leur jouer de vilains tours, en leur racontant des histoires ou en leur offrant de faux cadeaux, notamment de faux poissons. Si cette version des faits est la plus racontée, elle ne fait pas l’unanimité. Dans un article publié par National Geographic, Alex Boese, conservateur du musée des canulars à San Diego, réfute totalement cette théorie. “Le jour où les Français célébraient le début de l’année, légalement, était le jour de Pâques, et n’a donc jamais été associé au 1er avril“, explique-t-il. L’expression “Poisson d’avril” se retrouve également dans plusieurs écrits antérieurs à 1564, ce qui contredit aussi cette supposition. Selon une autre hypothèse, la tradition pourrait trouver ses sources dans des fêtes et carnavals, où les farces et déguisements étaient monnaie courante.

 

Pourquoi un poisson ?

On s’est déjà tous posé cette question une fois dans notre vie. Pourquoi parle-t-on de Poisson d’avril et pas d’une chèvre d’avril par exemple ? Là encore, plusieurs théories font face. La première explication possible est d’ordre religieux. Le premier avril étant situé en période de Carême, la consommation de viande était moindre avant Pâques. À l’époque, les présents étaient souvent alimentaires. Il était donc de coutume de s’offrir des poissons comme étrennes et de faux poissons pour les plaisantins. Le poisson pourrait également faire référence à l’ichthus chrétien. Ce symbole en forme de poisson était utilisé par les chrétiens en signe de reconnaissance. Selon une autre version, le 1er avril correspondait au jour d’ouverture ou de fermeture de la saison de la pêche. Certaines personnes, pleines d’humour, offraient un hareng pour souligner que la pêche était très productive (pour le jour d’ouverture) ou infructueuse (jour de fermeture).

Le poisson en papier dans le dos ? Un classique en France (Getty)

 

Le Poisson d’avril dans le monde

Si les origines exactes du Poisson d’avril restent un mystère, la tradition s’est répandue un peu partout dans le monde. Le nom attribué à cette journée et les coutumes sont néanmoins différents selon les états. Dans les pays anglo-saxons, le “April Fools’ day” est très populaire. Les habitants multiplient les blagues et les victimes sont renommées les “April fools“, que l’on pourrait traduire par “fous d’avril“. Si vous vous rendez en Écosse début avril, soyez prudents. Les locaux peuvent également vous faire des farces le 2 avril. Vous avez donc deux fois plus de chances de vous faire avoir. En Russie, la journée du 1er avril est baptisée le “jour des fous” tandis qu’au Portugal, on parle de “jour des mensonges“. De célèbres poissons d’avril ont vu le jour un peu partout dans le monde, dont l’arbre à spaghettis de la BBC.

 

Et vous ? Qu’avez-vous prévu pour le 1er avril ?